【ウルトラシリーズ最高傑作】ウルトラセブン(1967年)

「ウルトラマンを知っていますか?」

そんな質問に、「知らない」と答える日本人がどれだけいるでしょう?

特撮ヒーローに興味のあるなしは関係なく、ウルトラマンと仮面ライダーが国民的ヒーローであることに異議を唱える人はいないでしょう。

特にウルトラシリーズは、2013年に「最も派生TVシリーズが作られたTV番組」としてギネス認定されているのです。

アニメやスペシャル番組、再編集版なども含めると、その数は実に47作!(2021年1月現在)

それではその膨大な作品の中で、No.1となる作品はどれでしょう?

それぞれの思い入れなどもあり、カンタンに決められるものではありませんが、その知名度や作品の評価を鑑みると、やはりこの作品を挙げないわけにはいきません。

それが、「ウルトラセブン」です。

どうぞ、最後までお付き合いください。

目次

ウルトラセブンとは?

1967年10月1日から1968年9月8日まで、全49話(現在第12話は諸事情により配信停止中)が放映された円谷プロの空想特撮シリーズ第3弾(第1弾は「ウルトラQ」、第2弾は「ウルトラマン」)。

宇宙から来た正義の巨人が、地球人と共に怪獣や宇宙人と戦うという「ウルトラマン」シリーズとしては2作目。「仮面ライダー」シリーズにおける「仮面ライダーV3」のようなもの。

デザインには、前作「ウルトラマン」よりも鋭角的なイメージを取り入れていますが、それでも全体的に見れば、誰が見てもウルトラマンの系譜であることが即座にわかる仕上がりであるのはお見事。

視聴率も1〜26話までの平均視聴率は30.7%! 最終回には28.5%という高視聴率を記録。

50年以上経った現在でも、ウルトラシリーズの代表作として度々再放送(直近では2020年9月から4Kリマスター版をBS 4Kにて放送)されていることからも人気の高さが伺えます。

実際、特撮ヒーローに興味がなくとも、顔と名前が一致するウルトラマンというのは、このウルトラセブンではないでしょうか?

初代ウルトラマンはシンボリックに過ぎて、ゾフィーや帰ってきたウルトラマンなどと見分けるのは、特撮ファン以外には難しいですよね。たぶん、みんな「ウルトラマン」と呼ばれるはずです。例えるなら、様々なメーカーから発売されたTVゲーム機を、全て「ファミコン」と呼ぶ人がいたようなものです。

左から、ウルトラマン、ゾフィー、帰ってきたウルトラマン(画像引用元:ウルトラシリーズより抜粋)

主人公モロボシ・ダンの知名度も群を抜いています。他のウルトラマンシリーズの主人公の名前をパッと思い浮かべることができますか?

メガネ(ウルトラアイ)を装着しての変身や、必殺技のアイスラッガー(ウルトラセブンの頭についているブーメラン状の武器)など、ウルトラセブンは見たことがないという方でも、どこかで刷り込まれているのではないでしょうか?

ウルトラセブンの魅力

ウルトラセブンOP
画像引用元:ウルトラセブンOP

侵略者から地球を守る物語

「地球は狙われている。宇宙に漂う幾千の星から、恐るべき侵略の魔の手が・・・」

第1話冒頭。ウルトラセブンの物語は、こんなナレーションで幕を開けます。

この言葉が意味する通り、ウルトラセブンには”地球を守るため、宇宙からの侵略者と戦う”という明確な図式があります。

前作ウルトラマンでもこういったエピソードはもちろんありましたが、全体的には自然災害の象徴のように現れた巨大怪獣を駆除するという流れでした。

ミニチュアのビル街などを舞台に、正義の巨人と巨大怪獣が戦うという怪獣エンターテインメントは子供たちにもわかりやすく、怪獣ブームの立役者となったのも頷けます。ドラマパート無しで、最初から最後までクライマックスな特撮パートだけを観ていたいという子供たちも多かったはずです。実際、ウルトラマンのドラマパートは、クライマックスとなる特撮パートを盛り上げるためだけに存在していたと言っても過言ではありません。

しかし、ウルトラセブンはスポンサーの意向もあり、高年齢層にもウケるように再構築されました。

侵略者から地球を守るという流れを見せるため、ドラマパートが強化。ウルトラマンでは、大半が言葉の通じない怪獣が敵だったのに対し、ウルトラセブンの敵は、大半が”侵略”という明確な意思を持つ宇宙人になりました。これによってドラマ内での敵の意図が視聴者に伝わりやすくなりました。

ただし、そういったドラマに重きを置いたため、全体の印象はウルトラマンよりも地味になり、高年齢層の獲得に成功した反面、離れていく子供たちが多かったのも確かです。

私は再放送でしか知らない世代なので、シリーズを順に観たわけではありませんが、ウルトラマン〜ウルトラマンレオまでのシリーズを観た中ではウルトラセブンが一番つまらないと思っていました。もちろん、子供時代の感想です。

これが大人になってから観てみると、今度は地味な印象しかなかったウルトラセブンの持つ”深さ”みたいなものが目につくようになるのです。

お子ちゃまにはわからない味わい・・・。

子供時代には、あの特徴的な匂いが好きになれないのに、いつの間にか網焼きにして醤油をひと垂らししたものが堪らなくなる、まるでシイタケのような存在なのかもしれません。

ミルキーがママの味なら、ウルトラセブンはシイタケの味・・・?

”神は細部に宿る”

ウルトラセブン変身途中
画像引用元:ウルトラセブン

ウルトラアイを装着した途端、光がほとばしり、モロボシ・ダンからウルトラセブンへとコマ送りで変身するシーンや各種エフェクトなど、当時の特撮としては異例のハイレベル。

「仮面ライダー」をはじめとする70年台の特撮ヒーローと見比べても、遜色ないどころか、明らかに上(ウルトラシリーズは除く)でした。

今観ても、50年以上も前に作られた作品とは思えません。

しかも映画ではなくTVですからね。

製作期間も予算も限られた中でこのクオリティ。

これだけの作品を遺したからこそ、ウルトラマンの歴史が今に続いているのだなと痛感します。

また、当時大人気だった”サンダーバード”の影響をモロに受けたウルトラ警備隊の基地や、ジェット機など兵器類の作り込みの精巧さ。発進時の様々なギミックや機体の動きなどにはきちんと”重み”が感じられます。そういった細部にまでこだわり抜いているからこそ、観るたびに新たな発見があり、飽きることなく楽しめるのです。

丁寧に創られた作品だけが放つオーラのようなものが、ウルトラセブンには間違いなく存在します。

「ウルトラセブン」を楽しむには?

ウルトラセブンイラスト

1967年、「ウルトラセブン」という特撮のプロたちが心血を注いだ映像作品が当時の子供たちを魅了し、50年以上経った今もなお、子供たちと当時子供だった大人たちに夢と勇気を与え続ける存在となっています。

これは”ヒーローもの”なんて枠組みに収めることができないほどクオリティの高いSF作品として完成されているからです。

いや、子供たちにとってはヒーローの一人なのでしょうが、大人の目に映るそれは、とても”子供向け”とは思えないデキです。

価値観が瞬時に移り変わる現代において、50年以上前にデザインされたヒーローがエバーグリーンであり続ける事実がこれを証明しています。

”本物”は時代を越えるのです。

本作を視聴するには、”バンダイチャンネル”がオススメです。

以前はAmazonプライムビデオでも視聴できたのですが、2021年1月現在、ウルトラマンの古いシリーズは軒並み姿を消してしまったからです。

「ウルトラセブン」は無料会員登録だけすれば、1話110円(税込)でレンタル可能です(第1話だけは無料で視聴可能!)。

”バンダイチャンネル”ログインの画面。

有料見放題会員という月額1,100円(税込)のサービスもあるのですが、”見放題”対象作品しか見られないというサービスで、2021年1月現在ウルトラセブンは対象外のため、月額会員になるメリットはありません。

無料の第1話を除く、全47話を1話ずつレンタルすれば5,170円(税込)。

決して安くはありませんが、お得な動画パックを購入すれば、最大30%割引(無料の第1話を除いた全47話のパックなら、40日間視聴可能で3,619円(税込)。 なんと1,551円(税込)もおトク!)となります。

他の動画配信サービスには要注意です。

例えば”Hulu”は、ネット検索すると『【ウルトラシリーズ】昔懐かしい作品から最新ウルトラマンZまで見放題!』と出てきます。

画像引用元:Hulu

このようなコーナーまで作られた念の入り用にワクワクしますが、視聴可能な最も古い作品は「ウルトラマン80」でした。

他の動画配信サービスも調べてみましたが、ウルトラシリーズ初期の作品(ウルトラマン〜ウルトラマンレオ)をオンライン視聴するには”バンダイチャンネル”でレンタルする他ないようです。

>>バンダイチャンネルで今すぐ視聴する

書籍のオススメはこちらです↓

”Vol.1”との記載からおわかりかと思いますが、Vol.2以降も存在するシリーズです。

ここで注目すべきは、Vol.1がウルトラセブンで、Vol.2がウルトラマンと、放映順としては逆。つまり、ウルトラマンよりウルトラセブンが代表作として捉えられているということです。ウルトラシリーズ最大の人気作と呼ばれる理由もわかりますね。

電子書籍版もあるので、荷物にならず手軽に楽しめます。

社会風刺や人間の本質を抉るようなシナリオで、時には”文芸的”とも評される作品自体の魅力はもちろん、現在は諸事情により配信停止となっている幻の第12話の存在など、隠されたエピソードも魅力的なウルトラセブンの世界にどっぷりハマってみませんか?

知れば知るほど深みにハマる”セブン沼”。

特撮に興味のない方にも、昔観たけどもう忘れちゃったという方にも心からオススメです。

それでは、ここまでお読みいただきありがとうございました。

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この記事を書いた人

世界中の子供たちと、ヒーローを忘れられない大人たちに向けて、さまざまな”ヒーロー”に関するブログと、歴代仮面ライダーを中心としたイラストを書いています。マスク割れアイコンが目印。

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